Theo Courant

Chroniques quotidiennes d'infos culturelles, de trucs et astuces pour les voyageurs et autres curieux en Asie du Sud-Est : Thaïlande, Myanmar, Cambodge et Laos.



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Un legs français à Bangkok, la cathédrale de l’Assomption

Si New York peut se targuer d’avoir la Statue de la Liberté dont la conception est entièrement française (merci Auguste Bartholdi, Eugène Viollet-le-Duc et Gustave Eiffel), Bangkok peut se vanter (toute mesure gardée) d’avoir une des plus imposantes cathédrales d’Asie du Sud-Est de conception, également française !

 

Des missionnaires français

L’origine de cette cathédrale prend racine dans la volonté des missionnaires français de communiquer et de convertir les populations locales à leur religion. Un prêtre, peut-être plus mégalomane que les autres, eu l’idée de donner un bel écrin à cette communauté chrétienne de plus en plus importante, le père Pascal. Il conçut les plans, trouva les financements et lança le début les travaux à partir de 1809 qui s’achevèrent en 1821.

Histoires de rénovation

En raison de la proximité de la rivière, de l’humidité et des aléas climatiques, la cathédrale fut en partie reconstruite à partir de 1910, à l’aide de matériaux importés de France (les briques) et d’Italie. Le tout fût financé essentiellement par un riche marchand chinois Low Khiok Chiang. C’est la cathédrale que l’on peut voir actuellement : de style roman, elle tranche avec les immeubles avoisinants avec ses briques colorées, sa rosace et ses deux tours carrées. Elle est imposante, pas majestueuse, mais solennelle.

En 2013, des travaux de rénovation (qui ont duré plusieurs années) ont permis de donner un coup de jeune à la vieille dame.

On peut noter que la cathédrale fait partie d’un ensemble bien plus important. En effet, tout autour, se trouvent la Mission catholique de Bangkok, le collège de l’Assomption et l’Université Catholique.

Pour se rendre à la cathédrale de l’Assomption :

  • Adresse 23 Soi Oriental, soit descendre au port Oriental ou y aller à pied depuis le BTS Saphan Taksin.

 

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