Comment venir ou partir de Chiang Mai ? Bus, avion, train, voiture ?

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Comment venir ou partir de Chiang Mai ? Bus, avion, train, voiture ?

Chiang Mai est l’une des grandes cités de Thaïlande. Considérée comme la capitale du nord grâce à son patrimoine naturel et culturel, elle attire chaque année de nombre touristes. Infos pratiques sur tous les transports.

Il est facile de rejoindre la capitale du nord. Que ce soit en avion, en voiture, en train ou en bus, le voyageur a le choix. Il peut privilégier soit la rapidité de l’avion, le romantisme du train ou soit encore jouer la carte économie avec le bus de nuit.
Dans tous les cas Chiang Mai a de solides infrastructures. Elle dispose :

  • d’un aéroport international,
  • d’une gare ferroviaire,
  • de deux gares routières.

Tour d’horizon des différents moyens de transport pour se rendre à Chiang Mai avec leurs avantages et leurs inconvénients.

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En avion

Prendre un avion pour Chiang Mai présente de nombreux avantages : rapidité et donc gain de temps, sans oublier la fatigue en moins. Le prix est très concurrentiel et demande réflexion. Plusieurs compagnies low-cost (Air Asia, Nok Air, etc.) proposent des vols quotidiens avec régulièrement des promotions.
Un des gros avantages c’est aussi l’accessibilité des aéroports. De Bangkok les trois-quarts des vols partent de Dong Mueang qui est maintenant très facile d’accès (bus, MRT, train, taxis, etc.). L’aéroport international de Chiang Mai est lui aussi très pratique. Il y a plusieurs possibilités pour se rendre au centre-ville (voir plus bas).
Le côté négatif de choisir ce mode transport est évidement le coût écologique. L’avion reste un gros producteur de CO2 qui plante le bilan carbone de tous les voyageurs.

Aéroport International de Chiang Mai

Situé à 6 km au sud-ouest de la ville, l’aéroport international de Chiang Mai reçoit plus de 2 millions de visiteurs par an (avant Covid). Il est composé d’un terminal pour les vols domestiques et un terminal pour les vols internationaux.

  • Les vols domestiques sont essentiellement de/vers Bangkok, Krabi, etc.

  • Les vols internationaux distribuent Singapour, Taïwan, le Laos (Luang Prabang) et le Myanmar (Mandalay, Yangon).

Les principales compagnies présentes à l’aéroport international de Chiang Mai sont :

  • Thai Airways,
  • Singapore Airlines,
  • Bangkok Airways,
  • AirAsia,
  • Nok Air.

Dans l’aéroport, on trouve :

  • des bureaux de change,
  • des ATM pour le retrait d’argent,
  • tout pour la restauration : cafés, fast-food, etc.
  • agences de location de voiture,
  • épicerie et échoppes de souvenir,
  • un petit duty-free en zone internationale.

Pour se rendre ou partir de l’aéroport de Chiang Mai :

L’aéroport de Chiang Mai est peu éloigné du centre-ville. Il existe plusieurs moyens de locomotion :

  • A l’extérieur de l’aéroport : on peut soit prendre un songthaew soit un tuk-tuk. Le premier étant le moyen le plus économique. Le second, celui demandant le plus de négociation.
  • Les taxis se rendent au centre-ville (160 baht vers le centre-ville, retour aéroport 100 baht).
  • la location de véhicule (le moyen donnant le plus d’autonomie),
  • Commander une voiture via l’application Grab ou Bolt.
  • les bus publics : 2 lignes desservent l’aéroport. La ligne B2 qui va directement au bus terminal () et la ligne R3 (06h00 à 23h30) qui va dans le vieux Chiang Mai.

Astuce : Pour prendre le bus public à Chiang Mai sans prise de tête, il suffit de télécharger l’application CM Transit sur son mobile.

En train

La gare de Chiang Mai est le terminus de la ligne nord depuis Bangkok. Cette ligne est la ligne la mieux entretenue du réseau. C’est aussi sur cette ligne que l’on peut profiter des nouveaux wagons relookés. Il sont surtout adaptés aux nouvelles demandes des voyageurs (prises électriques, banquettes beaucoup plus confortables, lits et cabines plus confortables, etc. ).

Prendre le train de nuit est une belle expérience. Au-delà du temps gagné (pas de chambre à louer), cela permet de vivre un moment à part du voyage. On part en début de soirée de Bangkok et on arrive au petit matin dans le nord du pays. C’est sans doute le moyen de transport le plus agréable de toutes les options. C’est aussi l’un des plus écologique. Alors pourquoi s’en passer ?

Les trois classes proposées offrent une grande marge de prix. Du siège inclinable à la cabine, les possibilités sont multiples et restent globalement très accessibles.

Attention : le trajet Bangkok - Chiang Mai en train fait partie des classiques. C’est un trajet très couru. Il est très fortement recommandé de réserver plusieurs jours à l’avance surtout pour les trains de nuits (couchettes supérieures ou de secondes).

Pour se rendre à la gare :

  • tuk-tuk ou songthaew. il va falloir négocier dur. Ils ne lâchent rien.
  • Grab ou Bolt. Il suffit de sortir de la gare. Les chauffeurs viennent vous prendre au niveau du seven/eleven. C’est le plan le plus pratique surtout après une nuit dans le train.
  • Taxi. Pratique mais faut-il en trouver un.
  • Marcher pour les plus sportifs. Le centre-ville se situe grosso-modo à 2-3 km.

En bus

Le bus est sans doute l’un des moyens de transports les plus économiques. Les services proposés sont de bonnes qualités. Les bus VIP de nuit sont vraiment confortables. Le siège est large et inclinable. C’est une bonne option pour celles et ceux qui ne veulent pas trop dépenser d’argent et gagner du temps. C’est aussi la solution de repli quand le train est complet.

Conseil :Les bus en Thaïlande sont connus pour avoir la climatisation forte… En d’autres termes : “On se pelle dans les bus thaïs”. Il est donc recommandé de s’habiller chaudement, de prévoir une bonne paire de chaussettes !

Les gares routières à Chiang Mai

Il existe deux gares routières à Chiang Mai, l’une au nord, Bus terminal 1 - Chang Phuak, qui dessert toutes les petites villes proche de Chiang Mai. Il s’agit à l’essentiel de songthaew (jaune). Une autre, plus grande à l’est de Chiang Mai, le Bus Terminal 2 - Arcade dessert les villes les plus importantes du pays.

Pour se rendre aux gares routières de Chiang Mai ou en partir :

  • tuk-tuk ou songthaew. il va falloir négocier dur. Ils ne lâchent rien comme toujours.
  • Appeler une voiture via Grab ou Bolt.
  • Les petits bus bleues un peu à l’extérieur de la gare routière.
  • Taxis. Toujours pareil, il faut les trouver.
  • Les moto-taxis : à la condition de ne pas être trop chargé

Les horaires et les prix

En voiture

Partir à Chiang mai en voiture ou van c’est possible et pas si compliqué !
Il y a deux possibilités, soit avec chauffeur, soit sans.

Voiture avec chauffeur
Deux possibilités s’offrent aux voyageurs :

  • Héler un taxi et attendre le prix annoncé.
  • commander une voiture avec chauffeur via les applications Grab ou Bolt ou 12Go Asia.

Voiture sans chauffeur
La location de voiture est souvent nécessaire pour s’écarter des axes touristiques. L’avantage de la voiture est de pouvoir s’arrêter quand on veut et où l’on veut. Cependant le trajet est long et demande aussi un effort physique non négligeable. La voiture offre donc un sentiment de liberté, mais exige beaucoup : inconfort et fatigue peuvent être un gros désavantage. A cela s’ajoute aussi les dangers sur les routes thaïlandaises.

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