Theo Courant

Chroniques quotidiennes d'infos culturelles, de trucs et astuces pour les voyageurs et autres curieux en Asie du Sud-Est : Thaïlande, Myanmar, Cambodge et Laos.



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Thaïlande transports : le crépuscule des caissettes

 

Un vent de modernité souffle dans les transports urbains. S’il est bienvenue pour de nombreuses raisons, il risque cependant d’emporter avec lui des pratiques et des sons faisant totalement partie du folklore bangkokois comme les fameuses petites caissettes.

Un objet, un métier, une culture

Il était un temps où Paris avait à l’entrée des bouches de métro un poinçonneur, homme de l’ombre qui compostait le ticket des passagers. A Bangkok, les bus et les bateaux n’ont pas de poinçonneur mais des caissier-es qui se faufilent dans la foule. Pour signaler leur présence, ils/elles agitent leur boite en fer blanc contenant la monnaie. Le bruit des pièces s’entrechoquant et tapant les parois de la boite fait partie de ses petites choses qui habitent le quotidien des habitants de la cité.

Comme le chantait si bien Gainsbourg, le poinçonneur faisant des petits trous a depuis longtemps disparu. Les confettis se sont envolés pour laisser place au ticket +. Hélas, le bruit de la caissette voit aussi ses jours compter.

En effet en raison du début de l’automatisation des paiements dans les transports en commun, les caissettes vont être mis au placard. Les machines automatiques vont peu à peu s’immiscer dans le paysage urbain. Au revoir donc petits papiers pour laisser place aux tickets délivrés par les machines, avant-garde des e-Tickets et des applications pour mobile.

Thaïlande Transports les caissettes

Une boite et des fonctions

Objet emblématique, la petite caissette est un ustensile d’une rare inventivité … Long d’une vingtaine de centimètres, il permet tout à la fois de faire caisse gardant la monnaie et caisse enregistreuse délivrant un ticket. Pour ce faire, l’agencement interne de la  boite a été pensé soigneusement. S’ouvrant sur le dessus, la boite est découpée en plusieurs sections de différentes tailles. Ces écarts sont volontaires. On peut y séparer les différentes pièces et surtout y intégrer les rouleaux imprimés des tickets. Ainsi en quelques gestes simples, la caissière peut saisir la monnaie, faire le change tout en étant baladée en avant et en arrière selon les aléas de la route et des accélérations et des freinages du véhicule. Les pièces sont attrapées, données et rares sont les fois où une pièce s’échappe de la dite-caisse.

A cela s’ajoute tout le charme du compostage du billet… au du moins du découpage du billet en un ou deux petites coupures. Loin d’être anodin ces coupures stipulent de fait le montant de la course. En effet, les billets sont pré-imprimés et plusieurs prix y figurent.

Un savoir-faire unique

Ainsi au moment où la caissière rend la monnaie d’une main, elle déroule en même temps son rouleau de tickets et là, toute la technique du compostage fait jour. La caissière déroule son rouleau, arrêtes exactement au nombre de ticket à délivrer. D’un geste vif, elle referme la boite pour déchirer parfaitement le ticket. Une fois le ticket émis, elle le retourne sur un côté et referme franchement en une ou deux fois le couvercle pour le déchirer chirurgicalement au montant donné. Le bruit sec du couvercle tranche avec le son des pièces s’entrechoquant, comme pour marquer les sens qu’un acte marchand venait d’être conclu. Une fois le ticket délivré, la caissière recommence à agiter sa boite pour signaler sa présence et sa disponibilité.

Autre geste technique admirable, la gestion des billets. En effet, tout les passagers ne disposent pas obligatoirement de pièces. Beaucoup payent avec des billets de 20 ou 50 bahts. Rarement plus. Dans ces cas là, la caissière saisit le billet et au lieu de le glisser dans un porte feuille quelconque, elle ouvre sa boite et le coincent en rabattant le couvercle de la boite. Le billet est alors plié dans toute sa longueur. Le billet ayant un pli inaccoutumé est ensuite inséré dans une liasse qui se glisse parfaitement dans une poche prévue à cet effet…

Une modernisation en phase de test

Cette poésie urbaine des gestes simples va hélas peu à peu s’éteindre. En effet, une première ligne de bus a été lancée pour tester un nouveau protocole de paiement. Comme le montre le film ci-dessous, les machines ont été installées à bord des bus sur plusieurs lignes. Cependant l’opération semble subir quelques mésaventures.

La première est due à un manque d’habitude des passagers. En effet, les premières  bornes oranges qui ont été installées ont été confondues comme poubelle. Ainsi, nombre de passagers ont glissé papiers et autres petits déchets dans la cavité devant accueillir la monnaie.

Autre point noir le retard sur l’installation des bornes en raison de différents problèmes techniques. Ainsi les responsables du programme tablaient sur l’installation de plus de 700 bornes dans différents bus d’ici décembre 2017. Force est de constater que seul un petit nombre a été placé. A ce jour, la grande majorité est inactive.

En effet, l’autre problème est lié aux aléas informatiques du système d’exploitation. Plusieurs bugs sont apparus empêchant la coordination des bornes dans les bus et le centre technique.

Du retard mais Tout vient à point à qui peut attendre

Concrétement, la première étape de modernisation et la plus aboutie demeure dans la nouvelle application de la BMTA pour mobile. Cette dernière facilite et aide pleinement les usagers novices ou habitués au réseau.

La seconde étape est sans aucun doute liée au renouvellement du parc dans son ensemble. Si concrètement les autorités font leur maximum pour redonner un coup de modernité à la vieille flotte des bus de ville, la volonté ne semble pas suffire. Beaucoup se disent que le renouveau de la flottille serait la bienvenue. Cette option nécessite donc un investissement dès plus significatifs. Cette idée semble pourtant de plus en plus nécessaire à la vue des nombreux pics de pollution. Mais pour cela des choix budgétaires doivent être actés.

Cependant, une fois l’affaire réglée, on ne peut qu’espérer que le vent de modernité mettra les vieux bus polluants à l’arrêt même si cela  doit emporter des pratiques que l’on pensaient immuables.

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