Balade autour des Wat – épisode 7– le Ratchabophit

Voilà sans doute un des plus beaux Wat que l’on peut découvrir sur Bangkok. Il n’est pas forcément le plus connu, mais le Wat Ratchabophit ou Ratchanabophit est un petit bijou de l’art traditionnel thaï qui a une architecture unique.

Avant d’entrée dans l’enceinte du Wat, on traverse le cimetière royal où les différents petits stupas côtoient une chapelle. Les arbres, les différentes plantes qui l’arborent accentuent la subtilité du lieu.

Car le plus élégant reste à venir. Le temple qui présente en son cœur une statue de Bouddha et des remarquables peintures murales a comme caractéristique d’être rattaché à une magnifique cour circulaire. En plein milieu se trouve un Chedi de plus de 43 mètres de haut. Son sommet est de couleur or, alors que sa base est composée de plusieurs bandeaux de céramiques. Intercalant les motifs, le Chedi est d’une rare finesse. La cour est également recouverte de céramiques aux multiples couleurs et avec des motifs allant des représentations de Bouddha, à la feuille sacrée du banian, à la fleur de lotus, etc. C’est extrêmement riche tout en étant délicat.

Voyage et culture

En fait, on doit cette décoration au voyage de Rama V en Europe et à son admiration pour la faïence du vieux continent. Beaucoup considère qu’il y a dans le Wat Ratchabophit une prépondérance de l’art italien notamment dans la faïence majolique. Dans tous les cas, le mélange est remarquable et ne peut que séduire.

Ce Wat, datant de 1869, pullule d’éléments plus éclatants les uns que les autres. Ainsi, les portes sont d’une finesse rare. Mesurant 3 mètres de haut, certaines sont recouvertes de nacre, de médaillons et de motifs vernis faisant penser aux glaçures que l’on trouve sur certaines faïences. D’autres portes sont peintes de fresques rappelant des scènes mythiques. A l’entrée, on peut remarquer un battant de porte en bois sculpté, où ressort étrangement un fantassin de type colonial.

Sans hésiter, le Wat Ratchabophit doit être privilégié si l’on doit choisir dans la longue liste des Wat à voir sur Bangkok. L’autre avantage de ce Wat est que l’entrée est gratuite, et que l’on découvre à coup sûr un monument de grandes valeurs, sans pour autant être confronté à la frénésie touristique. A voir et à revoir.

Informations :

Sur Astadang Road (croisement avec Mahachai Road). Situé juste derrière le parc Saranrom Royal Garden. Cette visite peut se conjuguer parfaitement avec le Wat Pho qui se trouve non loin.

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