Nakhon Pathom, le plus grand chedi du monde

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Nakhon Pathom, le plus grand chedi du monde

Nakhon Pathom peut s’enorgueillir d’avoir le plus grand Stupa ou Chedi du monde. C’est un haut lieu du bouddhisme qui est pourtant peu visité par les touristes étrangers. Un site à voir

Nakhon Pathom : les visites et les sites à voir

Le Wat Phrapathom Chedi de Nakhon Pathom est un des plus connu dans le monde en raison de sa taille monumentale avec ses 120 mètres de haut. Beaucoup ont voulu construire de très hauts Chedi (au Myanmar par exemple avec le site de Mingun), mais aucun n’a jamais pu le dépasser.

Rappel : Un Stupa ou un Chedi est à l’origine dans la tradition bouddhiste un gros tumulus de terre et de briques dans lequel on a inséré une relique de Bouddha.

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Un chedi et des Histoires

Au-delà de sa taille,ce Chedi  est aussi très vieux. Il a traversé les siècles et à marquer en quelque sorte l’histoire du royaume de Siam. Ainsi, on signale sa présence dans des textes bouddhiques dès le VIIème siècle. Il a subi plusieurs modifications au cours des siècles passant du simple monticule à une architecture plus investie. Ainsi dès le XIème, on le protège des intempéries et de la végétation par un prang (revêtement comprenant des sculptures et des décorations de style Khmer), bien avant les temples d’Ayutthaya. Il est un peu l’avant-garde de cette faste période.

Mais l’histoire tumultueuse de la région, la guerre avec les birmans, etc. vont peu à peu repousser l’intérêt des hommes envers ce Chedi. Il va tomber dans l’oubli. Les aléas climatiques et la végétation vont peu à peu le faire revenir à son état initial : un simple tumulus.

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Une ville tout autour

Un moine à la destinée royale va changer définitivement le devenir de ce stupa. Mongkut 1, pendant sa période monacale vint à plusieurs reprises sur ce site. Il fût sans aucun doute touché par cette ruine. Quelques années plus tard, alors que Mongkut fit place à Rama IV, le nouveau roi se rappela de ce lieu sacré à l’abandon. Il ordonna une réhabilitation complète du Wat. De l’ancien Chedi de quelques mètres de haut, Rama IV voulu en faire le plus grand du monde. Ce fût le cas, au bout de 17 ans de travaux, en 1870. Pour donner encore plus d’ampleur à ce monument perdu au milieu des champs, on y installa la population de Nakhon Chai. Le Chedi devint ainsi le centre d’une nouvelle ville. Il donna naissance à la nouvelle cité, Nakhon Pathom.

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Un lieu religieux et touristique

Depuis, il a peu bougé. On peut découvrir le mastodonte dès qu’on arrive en ville, il domine tout. Il accueille maintenant des foules de pèlerins, de croyants ou de simples visiteurs. Tous cheminent autour en invoquant sa bienveillance. Les touristes s’essayent à le saisir avec leur appareil-photos. Peine perdue…

On peut admirer le long de son mur d’enceinte plusieurs statues de bouddha et autres divinités. Et, on n’oubliera pas d’aller faire un petit tour dans une grotte artificielle, dans laquelle un bonze donne bénédictions et bons conseils aux fidèles.

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Informations pratiques sur le Wat Phrapathom Chedi de Nakhon Pathom :

  • Adresse : 27 Tesa Rd, Phra Prathom Chedi Sub-district, Mueang Nakhon Pathom District, Nakhon Pathom 73000 - Wat Phrapathom Chedi
  • Ouvert tous les jours de 07h30 à 18h30.
  • Entrée gratuite.
  • Comment s’y rendre : à pied depuis la gare.

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