Où sortir à Bangkok ? Khao San Road

Voici sans doute le quartier le plus connu de Bangkok, le fameux Khao San Road. Il a beaucoup de qualificatifs (routard, backpackers, pharang island, le petit occident, quartier bohème …), décrié, encensé, Khao San Road ne laisse pas indifférent.

Où sortir à Bangkok ? Episode 3 : Khao San Road

Il est difficile de présenter un tel quartier sans tomber dans une appréciation « subjective ». Le mieux est de regarder la genèse de ce quartier pour mieux le saisir.

Khao San Road, c’est quoi ?

C’est au départ tout simplement une rue de 400 mètres de long, dans un quartier proche du Grand Palais, du Wat Pho… du vieux et du noble Bangkok.
Cette rue aurait pu rester dans l’anonymat et se développer comme le reste de la ville à son rythme. Mais un homme est en quelque sorte à l’origine du succès et de l’explosion du business, Joe Cummings. Auteur chez Lonely Planet, il signale cette rue dans une des toutes premières éditions du guide à la fin des années 80.

La rue est un bon plan pour les voyageurs « petit budget », car il y a deux auberges et un restaurant sympathique qui proposent des prix très corrects. Les rues parallèles de Khao San ayant quelques hôtels de passes miteux, les voyageurs les plus téméraires pouvaient encore se trouver une paillasse pour un prix dérisoire…
Mais Khao San va profiter également de la désaffection de nombreux voyageurs d’un autre quartier touristique gangrené par la prostitution, la mafia, les flics indélicats et les hôtels vérolés jusqu’au sommier.
Très vite le nombre d’hôtels, guesthouses et autres café-net dans Khao San Road vont commencer à se développer (le tourisme pour la Thaïlande explosant à cette période).

Un guide et l’explosion du lieu

Dès le début des années 90, les guides de Lonely Planet et sa pâle copie française vont citer régulièrement Khao San comme le quartier des bonnes affaires. En effet, la mode est au backpacking. On vient à Bangkok car ce n’est pas trop cher, on va à Khao San car c’est pratique.

En effet, dans une même rue on trouve de quoi se loger, se nourrir et se distraire. On vient voir les films en avant premières, les copies circulent, on s’assoit, on tourne le dos à la rue pour voir des films d’action. Quelques boites s’installent, les bars ont toujours plus d’imagination pour attirer le chaland. Ça bouge, c’est festif ! Tout fonctionne bien, on est entre soi comme à la maison !

Les agences de voyage s’installent et concoctent des tours complets pour se rendre plus facilement sur les sites et dans les îles. Peu à peu le backpackers se transforme en bon touriste, même s’il ne veut pas le reconnaître (comme dirait Jean-Sol Partre : le touriste c’est les autres !). Il arrive seul, mais se déplace en groupe. On se la joue solo, mais on fait comme tout le monde : des dreadlocks car c’est fun, des tatoues car c’est perso !

De la rue à la bulle touristique

La rue ne désemplit pas de du 1er janvier au 31 décembre, 24h/24.

Début 2000, Khao San Road est trop petite, elle s’éclate, elle gagne sur les rues parallèles et perpendiculaires. On a beau construire des hôtels et des restaurants, c’est toujours plein. Le temple qui était encore préservé du monde, se voit entouré d’hôtels, la station-service est supprimée, on crée des rues piétonnières pour faciliter la circulation. Bref Khao San Road donne naissance au quartier Khao San.

Aujourd’hui qu’en est-il ?

Khao San subit encore des mues, mais elles sont moins visibles et demeurent cependant intéressantes. Car si pendant longtemps on a associé le quartier à une bulle touristique, on s’aperçoit depuis quelques années que la jeunesse thaïe se déplace en plus grand nombre le weekend pour profiter des nombreux bars, boites et autres distractions. Cependant, Khao San s’ouvre à nouveau à sa propre population. Le mélange est subtil, mais il s’opère peu à peu !

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