Myanmar, à la découverte de Mawlamyine

Mawlamyine est une des principales villes du Myanmar. Déconcertante au départ, elle offre un charme suranné séduisant. Loin de l’agitation de Rangoon, elle possède un patrimoine qui se laisse découvrir aux grès des ballades ….

Myanmar, à la découverte de Mawlamyine

Une grande ville bien nonchalante

Mawlamyine ou Moulmein est considérée comme la 3ème ville du Myanmar, avec ses 500 000 habitants. Les ¾ des habitants sont des Môns. D’autres minorités ethniques birmanes, indiennes, chinoises, etc. cohabitent en toute quiétude.

La ville est cependant étalée. On ne ressent pas ce poids démographique. Elle parait même très calme à côté de l’ancienne capitale Yangon.

Une histoire coloniale

Mawlamyine a été, pendant près de 25 ans, la capitale de la Birmanie britannique entre 1827 et 1852. Il faut dire qu’elle est située dans un endroit stratégique et que les colons anglais ne l’ont pas choisi par hasard. Elle a un port pouvant accueillir des navires à fort tonnage et surtout elle n’est pas très éloignée de la frontière thaïlandaise. Cette position lui a permis de développer le commerce du tek, mais aussi de nombreuses denrées en provenance de toute l’Asie du Sud-Est.

Aujourd’hui, elle peut s’enorgueillir de posséder un port, une gare ferroviaire, une gare routière et un aéroport.. Depuis 2005, son réseau routier a été amélioré grâce à la jonction avec la ville de Martaban par le pont enjambant la Salouen ou la Thalwin. Il est le plus long pont du Myanmar avec ses 7 km de long.

Une ville inspirante …

Mawlamyine est souvent présenté comme la ville qui a inspiré deux auteurs anglais Rudyard Kipling et George Orwell. Si les envolés lyriques correspondaient à la beauté de la ville à l’époque, il faut reconnaître qu’il est moins évident de s’épancher sur ses charmes de nos jours.

Cependant, les stigmates du développement urbain, de la pollution ont largement terni le portrait si enjoué qu’en faisaient les deux écrivains. Dommage. Car le capital est là, mais la seule vue des berges et des tonnes de plastiques, de détritus en tous genres calment un peu le visiteur. Il faut donc passer outre ces aspects peu ragoûtants pour découvrir le patrimoine suranné de Mawlamyine.

 

Un patrimoine à découvrir

Il y a quelques beaux temples sur les hauteurs. C’est une belle balade ) faire. On peut découvrir également un marché riche en couleur… Le patrimoine est riche mais il faut se laisser le temps. Peut-être le temps d’accepter qu’il s’agit d’une ville en pleine croissance, en pleine découverte de la modernité qu’’elle ne maîtrise pas tout à fait. Malgré cela, Mawlamyine est sans aucun doute une ville qui est à visiter.

Se loger …

Les infrastructures hôtelières sont parfois défaillantes. Un hôtel a retenu notre attention tant il est au top de la  médiocrité, de la saleté et du« foutage de gueule » :  Breeze Guest. Heureusement, d’autres hôtels/Guesthouses relèvent le niveau.

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