La fête de Noël en Thaïlande

La fête de Noël en Thaïlande

C’est une question souvent posée : fête-t-on Noël en Asie et plus particulièrement en Thaïlande ?

La réponse n’est pas si simple. Si effectivement les décorations et illuminations de Noël sont telles que nous les connaissons en Europe, les règles et les normes implicites à cette fête ne sont pas toujours présentes.

Les règles du rituel de Noël

Nous serons plus clairs en faisant un petit inventaire de ces règles propres à Noël que l’on trouve essentiellement en Europe :

le sapin

1ère règle et non des moindres, le sapin de Noël. En règle générale, on le trouve dans tous les foyers en France (sauf chez les célibataires). Quand on observe les foyers en Thaïlande, les sapins sont plutôt rares voire quasi inexistants. Seuls les grands magasins ou lieux publics en ont.

Les cadeaux

2ème règle, qui dit Noël dit cadeaux et surtout paquets-cadeaux. On offre toujours un présent avec un emballage, orné d’un ruban quand le cadeau est trop volumineux. Cette pratique de cacher le cadeau est assez récente en Europe. Auparavant on offrait directement le présent à la vue de tous. Le cacher permet d’accentuer la surprise. En Thaïlande, on peut dire qu’ils en sont assez friands, mais faudrait-il encore qu’il y ait don de cadeaux.

La famille

Ce qui nous mène à notre 3ème règle implicite : la grande réunion de famille où l’on donne et reçoit… le fameux jeu des dons et contre-dons comme disent les ethnologues (qui peut être une autre règle implicite à celle de la réciprocité). En Asie, hormis les familles chrétiennes, il n’y a pas à proprement parler de grande réunion familiale. On ne fait pas de réveillon, pour une raison simple, le 25 décembre n’est pas un jour férié.

Le personnage

La 4ème règle implicite : un personnage est créé pour incarner l’esprit de Noël. Ainsi dans la culture occidentale, plusieurs personnages se côtoient : le Père Noël en France, le Santa Claus américain, le Saint Nicolas ou Christkind pour le nord de l’Europe, les Rois Mages en Espagne, etc. Tous ont en commun d’être généreux et d’apporter de beaux et jolis cadeaux … Pour la Thaïlande, il n’y a pas un personnage particulier, même si l’univers du Père Noël semble de plus en plus prendre de la place. (Au début du mois de décembre à Bangkok, a été battu le record mondial du plus grand nombre de lutins réunis en un point).

La décoration

La 5ème règle : la règle de la décoration que l’on essaye d’appliquer partout : dans le foyer, au travail, dans les lieux publics, etc. Ici, on peut dire que les Thaïlandais se révèlent très créatifs et sont fans des décorations : les grands axes sont superbement illuminés, les vitrines également, de nombreux halls publics ont tous au minimum un petit objet ou guirlande pour marquer l’évènement.

Les magasins

Il faut reconnaître qu’en dehors de ces règles implicites, les principales manifestations liées à Noël sont réalisées par les grands magasins (comme ce fût le cas pour Paris et Londres au XIXème siècle).

Tous participent à leur manière à une sorte d’Avant commercial. Tout le mois de décembre, on a pu voir quelques affiches présentant les jouets et autres présents à venir, quelques catalogues ont été distribués pour que chacun puisse trouver un petit plaisir, la musique traditionnelle de Noël passe en boucle dans tous les centres et même à certaines stations du BTS, les décorations et les vitrines font la part belle à l’univers de Noël, la vente de bonnets rouges (qui n’a rien à voir avec le mouvement breton) marche bien, bref, tout est mis en place pour consolider ce tout nouveau rituel du Christmas shopping.

On comprend que peu à peu l’esprit de Noël (lequel le commercial ? le familial ?) entre, bonnant mallant, dans la société thaïlandaise, mais une fête qui apparaît pour beaucoup sans grand fondement et qui reste surtout un évènement festif auquel on peut ou non participer. Il n’y a pas, ici, cette obligation implicite de fêter Noël.

Dans tous les cas, toute l’équipe de Theo-courant.com vous souhaite

un bon et joyeux Noël.

 

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