Une île : Koh Tao

Vous voulez sortir de la grisaille, Koh Tao va vous redonner quelques couleurs. Pas seulement à cause du soleil mais aussi par ses fonds marins riches en couleur et en vie marine.

Voici une île bien connue des plongeurs amateurs et des passionnés des fonds marins, Koh Tao. Située dans le district de Surat Thani, l’île de Koh Tao – longue de 7,6 km et large de3,4 km – se trouve à quelques 70 km de Chumphon en plein mer de Siam. Elle a pour voisine deux autres îles bien connues dans le milieu touristique Koh Phangan – célèbre pour les fullmon party se déroulant chaque mois – et Koh Samui pour ses nombreux Resort.

Petit historique de Koh Tao

Depuis plus de 35 ans, Koh Tao est connue pour ses plages, son atmosphère et ses fonds marins. L’une des principales caractéristiques est qu’elle abrite des colonies de tortues – Tao en Thaï. Toute une industrie c’est développée petit à petit sur cet immense capital naturel.
Il faut dire que Koh Tao a bénéficié d’un long isolement qui a été rompu en 1943. En effet, pendant 2 ans elle a abrité une cinquantaine de prisonniers politiques pour autant de gardiens. Comme d’autres îles – Cayenne pour la version française – elle avait toutes les qualités requises tant recherchées par l’administration pénitentiaire : isolement, aucun d’habitant, des courants marins empêchant toute évasion à la nage, présence de quelques requins… A cela s’ajoutait, à l’époque, une malaria endémique.
Au bout de deux ans, les conditions de vie s’avérèrent de fait beaucoup trop dures et la décision fut prise de reconduire tout ce petit monde dans des bagnes plus cléments (surtout pour le personnel).

Koh Tao sanctuaire de la vie sauvage

L’île redevint un abri pour les pêcheurs, jusqu’à l’arrivée des premiers pionniers. Ces derniers subsistaient également par la pêche mais surtout par la culture de la coco, du riz et des orchidées.
Ce petit écho système resta à l’abri des tentations des grandes exploitations, la faune et la flore se développant de manière toujours aussi importante en raison d’une économie raisonnée pratiquée par les nouveaux habitants.
En 1977, les premiers voyageurs arrivent abord de bateaux de pêcheur ou de marchand de noix de coco. Les tous premiers bungalows apparaissent au bord de la principale plage, les premières expéditions pour découvrir les fonds marins voient le jour. C’est le début d’un tourisme qui ne fera que croître jusqu’à nos jours. Depuis 2010, l’île reçoit en moyenne 350 000 visiteurs par an.

l’arrivée du tourisme à Koh Tao

Le charme a bien changé, le bungalow en bois isolé en bord de mer a été remplacé par des resort. Toutes les infrastructures pour un tourisme de masse sont présentes de l’hôtel haut de gamme, aux bars et restaurants offrant une offre maximale, des dizaines de clubs de plongée formant en quelques semaines une immersion dans le monde de Cousteau. Même si Koh Tao est plus synonyme de Padi-Island, les paysages et les fonds marins demeurent toujours aussi surprenants. Le sable est toujours fin, les cocotiers couchés sur le sable et les coucher de soleil sont toujours de beaux clichés que l’on envie de connaître.

Attention aux cartes postales

Comme la plupart des îles, les cercles du pouvoir se réduisent à quelques familles. Lorsqu’un problème survient, l’omerta et l’esprit clanique reprennent… où est le vrai du faux, difficile à dire. Alors quand un meurtre est commis, alors la chape de plomb s’abat et l’on attrape … les assassins, des innocents ? La seule chose que l’on peut affirmer ce sont seulement les faits : plusieurs histoires « étranges » se sont déroulées il y a peu (comme l’assassinat de deux britanniques sur une des plages de Koh Tao.. histoire d’un fait divers, d’une jalousie meurtrière qui semble bien loin de l’accueil des habitants…), dans tous les cas, il demeure important de faire attention un minimum lors de certaines soirées un peu trop festives… A bon entendeur ! .

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