Bangkok The Neilson Hays Library – bibliothèque

Bangkok The Neilson Hays Library - bibliothèque

Pour ceux et celles qui sont à la recherche d’un peu de calme, d’un endroit plein de charme où l’on peut se concentrer voilà sans doute l’endroit idéal : la bibliothèque Neilson Hays. Située au cœur du quartier de Silom de Bangkok, ce bâtiment construit en 1921 est une bibliothèque comme on pouvait encore en trouver en Europe il y a quelques années. Le charme est intact, dans cette demeure au style colonial (so british, of course).

A l’origine, cette bibliothèque a vu le jour grâce à une initiative de plusieurs anglaises et surtout d’une histoire d’amour. A la fin du XIXème siècle Jeannie Neilson Hays débarqua en Thaïlande avec son mari le Docteur T. Hayward (homme qui devint par la suite très célèbre dans tout le Siam car il est à l’origine des 1eres vaccinations, des 1eres opérations chirurgicales modernes du Royaume et de la 1ere publication par l’entremise d’une rotative importée d’Angleterre…). Face aux occupations d’un mari plus qu’actif, Jeannie Neilson Hays eut l’idée avec d’autres épouses d’ouvrir un lieu consacré à la lecture. La 1ere bibliothèque vit le jour autour de 1909. En 1920, Jeannie Neilson Hays décéda brusquement. En mémoire à son épouse le Docteur T. Hayward fît construire un nouveau bâtiment à la place de l’ancienne bibliothèque en faisant appel au célèbre architecte de l’époque Mario Tamango. Le nouvel édifice devait perpétuer l’œuvre de sa chère et tendre.

L’histoire de la bibliothèque fut également marquée lors l’occupation japonaise pendant la seconde guerre mondiale. La bibliothèque servit un temps de caserne pour les soldats nippons. Évidemment de nombreux ouvrages disparurent. Mais depuis le stock a bien été réachalandé.

En effet, aujourd’hui, la bibliothèque peut compter un fond composé de plus de 20 000 ouvrages (essentiellement en anglais), le choix est assez vaste. L’étudiant y trouvera sans aucun doute quelques documents précieux, le curieux pourra dénicher des ouvrages sur la Thaïlande et l’Asie, et les parents pourront initier leurs enfants (un coin est spécialement prévu à cet effet) à la lecture dans une bibliothèque. L’ambiance y est studieuse, seul le bruit des pas sur le parquet en bois laisse deviner la présence d’autrui. Pour ceux et celles qui aiment les vieux meubles patinés par le temps, les ambiances d’antan et surtout un endroit pour lire paisiblement, cette bibliothèque vous accueillera avec plaisir.

A l’extérieur un petit restaurant offre quelques en-cas que l’on peut déguster soit dans de petites salles climatisées soit sur la terrasse face à la bibliothèque.

De Jeannie Neilson Hays, il reste cependant une volonté toujours respectée, celle d’avoir un lieu consacré à la lecture et tenu uniquement par des femmes.

Infos pratiques :

Neilson Hays Library 195, Surawong Road, Bangrak Tel 02 233 1731 www.neilsonhayslibrary.com

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