De Bangkok à Sungai Kolok, passage vers la Malaisie

Ville frontière avec la Malaisie, la ville de Sungai Kolok dans la province de Narathiwat est un lieu bien étrange. Engluée par les tensions communautaires, avec une présence militaire forte Sungai Kolok présente un autre visage de la Thaïlande loin des clichés.

Sungai Kolok, une ville frontalière

Pour rejoindre la frontière entre la Thaïlande et la Malaisie, direction la ville de Sungai Kolok dans la province de Narathiwat. La frontière avec la Malaisie  est à moins d’un kilomètre. Plusieurs possibilités s’offrent à vous pour vous y rendre, dans tous les cas, quel que soit le transport que vous avez choisi la route va être longue. Que ce soit en bus – 15h de trajet – ou en train, Sungai Kolok se mérite.

Opter pour le train est sans aucun doute la meilleure des solutions car il est le moyen de transport le plus pratique et le plus agréable sur autant d’heures. Et surtout, il ouvre une belle fenêtre sur les paysages thaïlandais.

Aller à Sungai Kolok en train

De Bangkok, plusieurs départs par jour sont, théoriquement, possibles : 8h05, 9h20, 13h00, 15h10, 16h40 et 22h50. La durée du trajet est d’environ de 22/24 heures. Il faut savoir que, dans la pratique, le chemin de fer thaïlandais a quelques soucis d’infrastructures en raison d’une vétusté générale et que dans le sud la rénovation des lignes est extrêmement parcellaire.

Train Bangkok - Narathiwat ฿ 777–1,108 20h 10m – 21h 45m
  •   2nd Class Sleeper AC 13:00, 15:10
  •   Class II Ladies Only 15:10
  •   2nd Class Sleeper Fan 13:00
  •   2nd Class Fan seats only 13:00
  •   2nd Class AC seats only 12:20
  •   1st Class Sleeper 14:20, 14:35, 15:05, 15:35
  •   2nd Class Sleeper AC 11:30, 11:45, 12:20, 12:50, 14:20, 14:35, 15:05, 15:35
  •   Class II Ladies Only 14:20, 14:35, 15:05, 15:35
  •   2nd Class Sleeper Fan 11:30, 11:45, 12:20, 12:50

Aller à Sungai Kolok en Bus

Quelques bus font la route jusqu’à Sungai Kolok – Narathiwat – mais la route est très longue et très fatiguante.
Bus Bangkok - Narathiwat ฿ 852–1,362 16h 10m – 18h 10m
  •   Express 17:00, 17:20
  •   VIP24 17:30

Partir de Sungai Kolok

 
Train Narathiwat - Bangkok ฿ 927–2,003 19h 50m – 21h 45m
  •   1st Class Sleeper 14:20
  •   2nd Class Sleeper AC 11:30, 14:20
  •   2nd Class Sleeper Fan 11:30
  •   2nd Class AC seats only 08:20, 08:34, 08:39, 08:54, 08:58
  •   Class 3 Fan 20:45, 21:00, 21:05, 21:20, 21:25
  •   2nd Class Sleeper AC 13:00, 13:15, 13:25, 13:55, 15:10, 15:25, 15:35
  •   Class II Ladies Only 15:10, 15:25, 15:35
  •   1st Class Sleeper 15:10, 15:25, 15:35
  •   2nd Class Sleeper Fan 13:00, 13:15, 13:25, 13:55
  •   2nd Class Fan seats only 13:00, 13:15, 13:25, 13:55

Un climat et des retards

Au retard structurel, il ne faut pas oublier un climat capricieux, surtout en saison des pluies, qui peut provoquer des dégâts sur les lignes de chemin de fer. Enfin, il est bon de savoir que les régions du sud, notamment celle de Sungai Kolok connaissent régulièrement des tensions sociales fortes avec une présence militaire impressionnante.

Il faut donc comprendre qu’arriver à l’heure est une chose presque impossible sur le réseau ferroviaire thaïlandais. Ajouter minimum 2 heures à 5 heures à l’horaire initial, le retard est chose normale dans la région, tout comme l’annulation de certains trains. Il est donc fortement recommandé de bien s’informer avant de programmer son départ. Pour une indication sur le coût, le trajet en couchette – 2ème classe – coute autour de 650 bahts par personne.

Le passage de frontière

Une fois arrivée à Sungai Kolok, il est possible de se rendre directement à la frontière. Elle se trouve à moins d’un kilomètre sur votre gauche en sortant de la gare, prendre la direction de l’hôpital. Attention, cependant, aux horaires de fermeture de la frontière … après 18 heures, il se peut qu’elle soit fermée du côté thaïlandais.

N’oubliez pas, également, qu’il y a 1 heure de décalage horaire entre les deux pays : quand il est 15h en Thaïlande, il est 16h en Malaisie.

Une fois les démarches administratives faites, des bus publics font des allers-retours vers Kota Bharu toutes les heures (nous verrons cela dans notre prochain article). Comptez une bonne heure de trajet avant d’arrivée au centre-ville.

où dormir ?

Si vous arrivez tard à Sungai Kolok ou que vous êtes épuisés par la route parcourue, vous pouvez toujours y dormir, même si l’ambiance de la ville est peu chaleureuse en raison de la présence remarquée des militaires. Mais rien de stressant.

Quelques hôtels se trouvent non loin du nouveau marché (qui est lui-même à 150 mètres de la gare, traversez la Main Road et prenez la rue qui est se trouve devant la gare, parcourez 100 m et vous y êtes).

Pas de grandes adresses, des prix partant de 250 à 450 bahts pour des chambres doubles sommaires. Vous pouvez vous restaurez soit au marché de nuit se trouvant sur la Main Road (où se trouve également le traditionnel Severn/Eleven), soit dans un autre petit marché couvert non loin du Marina Hôtel. Les soupes de pâtes y sont savoureuses et l’ambiance sympathique.

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Que faire et quoi voir ?

Pour ce qui est des visites, peu de choses à voir et à faire à Sungai Kolok, il faut reconnaître qu’il s’agit surtout d’une ville étape … mais on ne sait jamais, les rencontres sont toujours possibles, tout comme les surprises étonnantes !

 Pour éviter de stresser de ne pas avoir de place ou de ne pas avoir le siège, le lit-couchette souhaité… dans les trains, les minibus, les bus et même les ferrys ! Vous pouvez toujours  réserver ou acheter votre ticket ici directement !

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