Bangkok, l’église Saint Francis Xavier

Les lieux de culte catholique sont peu nombreux à Bangkok. Cependant quelques communautés par leur influence économique et leur poids démographique ont réussi à obtenir quelques lopins de terrain pour ériger un bâtiment en l’honneur de leur foi. C’est le cas de l’église Saint Francis Xavier.

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Dans le pays où le Bouddhisme est religion d’État, les concessions envers les cultes monothéistes sont plutôt rares et les constructions peu ostentatoires. Pourtant quelques bâtiments se démarquent par leur architecture comme en témoigne l’église Kalawar ou bien encore la cathédrale de l’Assomption. A l’inverse de ces deux belles bâtisses, l’église Saint Francis Xavier se rapproche plus de l’histoire la cathédrale Santa Cruz .

Peu imposante, d’une architecture assez simple reprenant le modèle habituel des édifices religieux, elles jouent surtout un rôle central pour la communauté de croyants. Santa Cruz pour les portugais et l’église Saint Francis Xavier pour les vietnamiens qui demeurent eux, encore présents et en grand nombre à Bangkok à l’inverse des portugais.

Histoire d’une église et d’une présence

Les fondations de l’église Saint Francis Xavier date de 1835. Elles ont été faites dans un terrain donné par le roi Rama III. Il souhaitait offrir un lieu de culte aux 1350 catholiques vietnamiens. Les murs, au départ, étaient constitués de bambous. 3 ans plus tard, on remplaça ce matériau par des pierres, mais la construction demeura sommaire pendant quelques décennies. En 1863, grâce à l’apport de dons et de mécènes, l’argent fut réuni pour bâtir un édifice plus imposant pouvant accueillir toute la communauté. En 1867, la construction fût achevée.

Deux choses sont à remarquer concernant l’église Saint Francis Xavier : le nom de l’église est en français dans le texte. Vieil héritage colonial, il demeure encore aujourd’hui. Enfin si l’architecture est en soi peu surprenante, les amoureux du kitch ne pourront qu’apprécier les portes et la décoration toute spéciale de cette église.

Plus qu’une église, une communauté

Juste à côté de l’église Saint Francis Xavier se trouve le cimetière catholique et tout autour l’institution religieuse a érigé un ensemble scolaire qui reçoit plusieurs centaines d’élèves de tous les âges. La sortie scolaire transforme les abords de l’église en grouillement d’enfants, de cris, de rire, de vie.

L’église Saint Francis Xavier se trouve sur la Soi Samsen 11

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